Early career retention of Malawian medical graduates: a retrospective cohort study

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Abstract

Objective

There have been longstanding concerns over Malawian doctors migrating to high-income countries. Early career is a particularly vulnerable period. After significant policy changes, we examined the retention of recent medical graduates within Malawi and the public sector.

Methods

We obtained data on graduates between 2006 and 2012 from the University of Malawi College of Medicine and Malawi Ministry of Health. We utilised the alumni network to triangulate official data and contacted graduates directly for missing or uncertain data. Odds ratios and chi-squared tests were employed to investigate relationships by graduation year and gender.

Results

We traced 256 graduates, with complete information for more than 90%. Nearly 80% of registered doctors were in Malawi (141/178, 79.2%), although the odds of emigration doubled with each year after graduation (odds ratio = 1.98, 95% CI = 1.54–2.56, P < 0.0001). Of the 37 graduates outside Malawi (14.5%), 23 (62.2%) were training in South Africa under a College of Medicine sandwich programme. More than 80% of graduates were working in the public sector (185/218, 82.6%), with the odds declining by 27% for each year after graduation (odds ratio = 0.73, 95% CI = 0.61–0.86, P < 0.0001).

Conclusions

While most doctors remain in Malawi and the public sector during their early careers, the odds of leaving both increase with time. The majority of graduates outside Malawi are training in South Africa under visa restrictions, reflecting the positive impact of postgraduate training in Malawi. Concerns over attrition from the public sector are valid and require further exploratory work.

Objectif

Il existe des préoccupations de longue date à propos de la migration des médecins malawites vers les pays à revenus élevés. Le début de carrière est une période particulièrement délicate. Après des changements de politique importants, nous avons examiné la rétention des récents diplômés en médecine au Malawi et dans le secteur public.

Méthodes

Nous avons obtenu les données sur les diplômés entre 2006 et 2012, du Collège de Médecine de l'Université du Malawi et du Ministère de la Santé du Malawi. Nous avons utilisé le réseau des anciens étudiants pour trianguler les données officielles et avons contacté directement les diplômés pour les données manquantes ou incertaines. Les rapports des cotes (odds ratios) et tests de chi carré ont été utilisés pour étudier les associations par année de diplôme et par sexe.

Résultats

Nous avons retrouvé les traces de 256 diplômés avec des informations complètes pour plus de 90% d'entre eux. Près de 80% des médecins étaient inscrits au Malawi (141/178, 79,2%) bien que les chances pour l’émigration doublaient pour chaque année après l'obtention du diplôme (odds ratio = 1,98; IC95%: 1,54 à 2,56; p <0,0001). Sur les 37 diplômés à l'extérieur du Malawi (14,5%), 23 (62,2%) étaient en formation en Afrique du Sud dans le cadre d'un programme sandwich dans une faculté de médecine. Plus de 80% des diplômés travaillaient dans le secteur public (185/218, 82,6%), les chances diminuant de 27% pour chaque année après l'obtention du diplôme (odds ratio = 0,73; IC95%: 0,61 à 0,86, p <0,0001).

Conclusions

Bien que la plupart des médecins restent au Malawi et dans le secteur public au cours de leur début de carrière, les risques de départ augmentent avec le temps. La majorité des diplômés à l'extérieur du Malawi poursuivent une formation en Afrique du Sud sous des restrictions de visa, reflétant ainsi l'impact positif de la formation postuniversitaire au Malawi. Les inquiétudes sur la rétention dans le secteur public sont réelles et nécessitent des explorations supplémentaires.

Objetivos

Existe preocupación sobre la migración de médicos de Malawi hacia países más desarrollados. El inicio de su carrera es particularmente vulnerable. Después de cambios políticos importantes, hemos examinado la retención dentro de Malawi y del sector público de médicos graduados recientemente.

Métodos

Hemos obtenido, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Malawi y del Ministerio de Salud de Malawi, datos sobre los médicos graduados entre el 2006 y 2012. Hemos utilizado la red de alumnos para triangular datos oficiales y hemos contactado directamente con aquellos graduados para los que no había datos o estos no eran precisos. Se utilizaron las pruebas de razón de momios (OR) y chi-cuadrado para explorar posibles relaciones según año de graduación y género.

Resultados

Seguimos a 256 graduados, con información completa para más del 90%. Casi un 80% de los doctores registrados estaban en Malawi (141/178, 79.2%), aunque la probabilidad de emigrar se doblaba con cada año después de la graduación (OR = 1.98, IC 95% = 1.54-2.56, p <0.0001). De los 37 graduados que estaban fuera de Malawi (14.5%), 23 (62.2%) estaban formándose en Sudáfrica bajo un programa colaborativo de la Facultad de Medicina. Más del 80% de los graduados estaban trabajando en el sector público (185/218, 82.6%), con una probabilidad que disminuía un 27% por cada año transcurrido de la graduación (OR = 0.73, IC 95% = 0.61-0.86, p < 0.0001).

Conclusiones

Mientras que la mayoría de los doctores se quedan en Malawi y en el sector público al comienzo de su carrera profesional, la probabilidad de irse aumenta con el tiempo. La mayoría de los graduados que estaban fuera de Malawi estaban formándose en Sudáfrica con restricciones de visado, reflejando el impacto positivo de una formación de postgrado en Malawi. Las preocupaciones sobre el abandono del sector público son válidas y requieren de más trabajo exploratorio.

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