Need for certification of household water treatment products: examples from Haiti

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Abstract

OBJECTIVE

To evaluate four household water treatment (HWT) products currently seeking approval for distribution in Haiti, through the application of a recently-developed national HWT product certification process.

METHODS

Four chemical treatment products were evaluated against the certification process validation stage by verifying international product certifications confirming treatment efficacy and reviewing laboratory efficacy data against WHO HWT microbiological performance targets; and against the approval stage by confirming product composition, evaluating treated water chemical content against national and international drinking water quality guidelines and reviewing packaging for dosing ability and usage directions in Creole.

RESULTS

None of the four evaluated products fulfilled validation or approval stage requirements. None was certified by an international agency as efficacious for drinking water treatment, and none had data demonstrating its ability to meet WHO HWT performance targets. All product sample compositions differed from labelled composition by >20%, and no packaging included complete usage directions in Creole.

CONCLUSIONS

Product manufacturers provided information that was inapplicable, did not demonstrate product efficacy, and was insufficient to ensure safe product use. Capacity building is needed with country regulatory agencies to objectively evaluate HWT products. Products should be internationally assessed against WHO performance targets and also locally approved, considering language, culture and usability, to ensure effective HWT.

Objectif

Evaluer quatre produits de traitement chimique recherchant actuellement une approbation en Haïti.

Méthodes

Les produits de traitement de l'eau des ménages (TEM) ont été évalués à l’étape de la validation du processus de certification en vérifiant les certifications de produits internationaux confirmant l'efficacité du traitement et en examinant les données d'efficacité de laboratoire selon les objectifs de performance microbiologique de l’OMS pour le TEM, et à l’étape de l'approbation en confirmant la composition du produit, en évaluant la teneur chimique de l'eau traitée selon les directives nationales et internationales de qualité de l'eau potable, et en examinant l'emballage pour les dosages indiqués et les instructions d'utilisation en créole.

Résultats

Aucun des quatre produits évalués ne remplissait les exigences de l’étape de validation ou d'approbation. Aucun n’était certifié par un organisme international comme étant efficace pour le traitement de l'eau potable et aucun ne possédait des données démontrant sa capacité à atteindre les objectifs de performance de l’OMS pour le TEM. Les compositions de tous les échantillons des produits différaient de > 20% de la composition indiquée et aucun emballage ne portait des instructions complètes d'utilisation en créole.

Conclusions

Les fabricants de produits ont fourni des informations qui n’étaient pas applicables, ne démontraient pas l'efficacité du produit et n’étaient pas suffisantes pour assurer une utilisation adéquate des produits. Le renforcement des capacités est nécessaire pour les organismes de réglementation des pays pour pouvoir évaluer objectivement les produits de TEM. Les produits doivent être évalués à l’échelle internationale selon les objectifs de performance de l’OMS et également approuvés localement, en tenant compte de la langue, la culture et la convivialité, afin d'assurer un TEM efficace.

Objetivo

Evaluar cuatro tratamientos con productos químicos actualmente pendientes de aprobación en Haití.

Métodos

Se evaluaron los productos para el tratamiento de agua en hogares (TAH) que estaban en la etapa de validación dentro del proceso de certificación, verificando las certificaciones internacionales del producto que confirmasen la eficacia del tratamiento y revisando los datos de eficacia en el laboratorio frente a los objetivos de la OMS en el desempeño microbiológico para el TAH; y en la etapa de aprobación, mediante la confirmación de la composición del producto, evaluando el contenido químico del agua tratada frente a las normas internacionales de calidad del agua potable, y revisando el empaquetado según dosificación y las instrucciones de uso en Creole.

Resultados

Ninguno de los cuatro productos evaluados alcanzaba los requisitos para las etapas de validación o aprobación. Ninguno estaba certificado por una agencia internacional como un tratamiento eficaz para agua potable, y ninguno tenía datos que demostraran su capacidad de alcanzar los objetivos de desempeño de la OMS para el TAH. La composición de todas las muestras de productos diferían de los componentes referenciados en la etiqueta en >20%, y ninguno de los empaques tenían instrucciones de uso completas en Creole.

Conclusiones

Los fabricantes de producto daban información que no era aplicable, no demostraban la eficacia de los productos, y era insuficiente para asegurar un uso seguro del producto. Se requiere formar al personal con las agencias reguladoras nacionales para evaluar de forma objetiva los TAH. Los productos deberían evaluarse a nivel internacional según los objetivos de desempeño de la OMS y ser también aprobados a nivel local, teniendo en consideración el idioma, la cultura y el uso, con el fin de asegurar un TAH efectivo.

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