Compounding diagnostic delays: a qualitative study of point-of-care testing in South Africa

    loading  Checking for direct PDF access through Ovid

Abstract

OBJECTIVES

Successful point-of-care (POC) testing (completion of test-and-treat cycle in one patient encounter) has immense potential to reduce diagnostic and treatment delays, and improve patient and public health outcomes. We explored what tests are done and how in public/private, rural/urban hospitals and clinics in South Africa and whether they can ensure successful POC testing.

METHODS

This qualitative research study examined POC testing across major diseases in Cape Town, Durban and Eastern Cape. We conducted 101 semi-structured interviews and seven focus group discussions with doctors, nurses, community health workers, patients, laboratory technicians, policymakers, hospital managers and diagnostic manufacturers.

RESULTS

In South Africa, diagnostics are characterised by a centralised system. Most tests conducted on the spot can be made to work successfully as POC tests. The majority of public/private clinics and smaller hospitals send samples via couriers to centralised laboratories and retrieve results the same way, via internet, fax or phone. The main challenge to POC testing lies in transporting samples and results, while delays risk patient loss from diagnostic/treatment pathways. Strategies to deal with associated delays create new problems, such as artificially prolonged turnaround times, strains on human resources and quality of testing, compounding additional diagnostic and treatment delays.

CONCLUSIONS

For POC testing to succeed, particular characteristics of diagnostic ecosystems and adaptations of professional practices to overcome associated challenges must be taken into account.

Objectifs

La réussite des tests sur le lieu des services (LS) (réalisation complète du test et du cycle de traitement lors d'une rencontre avec le patient) possède un immense potentiel de réduire les retards de diagnostic et de traitement, et d'améliorer les résultats des patients et de la santé publique. Nous avons exploré quels tests étaient effectués et comment, dans les hôpitaux publics/privés, ruraux/urbains et dans les cliniques en Afrique du Sud et s'ils pouvaient effectuer des tests LS avec succès.

Méthodes

Cette étude qualitative a examiné les tests LS dans les maladies majeures à Cape Town, à Durban et dans l'Eastern Cape. Nous avons mené 101 entretiens semi-structurés et sept discussions focalisées de groupes avec les médecins, infirmières, agents de santé communautaires, patients, techniciens de laboratoire, décideurs, gestionnaires d'hôpitaux et fabricants de diagnostic.

Résultats

En Afrique du Sud, les diagnostics sont caractérisés par un système centralisé. La plupart des tests effectués sur place peuvent être appliqués avec succès comme tests LS. La majorité des cliniques publiques/privées et les petits hôpitaux envoient des échantillons sous forme de courriers à des laboratoires centralisés et récupèrent les résultats de la même manière, via internet, fax ou téléphone. Le principal défi pour les tests LS réside dans le transport des échantillons et des résultats, tandis que les retards risquent la perte du patient par les structures de diagnostic/traitement. Des stratégies pour faire face aux retards associés créent de nouveaux problèmes, tels qu'une durée artificiellement prolongée du processus, des contraintes sur les ressources humaines et sur la qualité des tests, ce qui aggrave les retards de diagnostic et de traitement.

Conclusions

Pour la réussite des tests LS, des caractéristiques particulières des écosystèmes de diagnostic et une adaptation des pratiques professionnelles pour relever les défis associés doivent être prises en compte.

Objetivos

Las pruebas de diagnóstico inmediato (POC) exitosas (completar la prueba y el ciclo de tratamiento en un solo encuentro con el paciente) tienen un potencial inmenso a la hora de reducir los retrasos en el diagnóstico y el tratamiento, y mejorar los resultados para el paciente y la salud pública. Hemos explorado qué pruebas se llevan a cabo y como se realizan en las clínicas y hospitales público/privados, rural/urbanas de Sudáfrica y si se podría asegurar el éxito en su uso de las POCs.

Métodos

Este estudio cualitativo examinó el diagnóstico mediante POC de enfermedades graves en Ciudad del Cabo, Durban y Cabo del Este. Hemos realizado 101 entrevistas semiestructuradas y 7 discusiones de grupo focalizadas con doctores, enfermeras, trabajadores sanitarios comunitarios, pacientes, técnicos de laboratorio, políticos, gerentes de hospital y fabricantes de pruebas diagnósticas.

Resultados

En Sudáfrica los diagnósticos se caracterizan por tener un sistema centralizado. La mayoría de las pruebas realizadas en el punto de atención al paciente podrían funcionar con éxito utilizando POCs. La mayoría de las clínicas público/privadas y hospitales más pequeños envían muestras a través de servicios de mensajería a laboratorios centrales y reciben los resultados de la misma forma, a través de internet, fax o teléfono. El principal reto de las POC está en el transporte de las muestras y el envío de los resultados, mientras que los retrasos ponen en riesgo el perder al paciente durante el diagnóstico / tratamiento. Las estrategias para manejar los retrasos asociados crean nuevos problemas, tales como unos ciclos artificialmente prolongados, tensión sobre los recursos humanos y la calidad de las pruebas, agravando los retrasos en el diagnóstico y tratamiento.

Conclusiones

Para que el diagnóstico mediante POC tenga éxito, deben tenerse en cuenta las características particulares de los ecosistemas de diagnóstico y las adaptaciones de las prácticas profesionales para poder sobreponerse a los retos asociados.

Related Topics

    loading  Loading Related Articles