Acute respiratory infection case definitions for young children: a systematic review of community-based epidemiologic studies in South Asia

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Abstract

objective

To explore the variability in childhood acute respiratory infection case definitions for research in low-income settings where there is limited access to laboratory or radiologic investigations.

methods

We conducted a systematic review of community-based, longitudinal studies in South Asia published from January 1990 to August 2013, in which childhood acute respiratory infection outcomes were reported. Case definitions were classified by their label (e.g. pneumonia, acute lower respiratory infection) and clinical content ‘signatures’ (array of clinical features that would be always present, conditionally present or always absent among cases). Case definition heterogeneity was primarily assessed by the number of unique case definitions overall and by label. We also compared case definition-specific acute respiratory infection incidence rates for studies reporting incidence rates for multiple case definitions.

results

In 56 eligible studies, we found 124 acute respiratory infection case definitions. Of 90 case definitions for which clinical content was explicitly defined, 66 (73%) were unique. There was a high degree of content heterogeneity among case definitions with the same label, and some content signatures were assigned multiple labels. Within studies for which incidence rates were reported for multiple case definitions, variation in content was always associated with a change in incidence rate, even when the content differed by a single clinical feature.

conclusion

There has been a wide variability in case definition label and content combinations to define acute upper and lower respiratory infections in children in community-based studies in South Asia over the past two decades. These inconsistencies have important implications for the synthesis and translation of knowledge regarding the prevention and treatment of childhood acute respiratory infection.

objectif

Explorer la variabilité dans les définitions des cas d'infections respiratoires aiguës de l'enfance pour guider la recherche dans les régions à faibles revenus avec un accès limité à des analyses de laboratoire ou radiologiques.

méthodes

Nous avons effectué une revue systématique des études longitudinales communautaires en Asie du sud, publiées de janvier 1990 à août 2013, dans lesquelles les résultats d'infections aiguës des voies respiratoires de l'enfance ont été rapportés. Les définitions de cas ont été classées selon leurs étiquettes (ex: pneumonie, infection respiratoire aiguë inférieure) et «signatures» du contenu clinique (assortiment de caractéristiques cliniques qui seraient toujours présentes, conditionnellement présentes ou toujours absentes parmi les cas). L'hétérogénéité dans la définition des cas a été évaluée principalement par le nombre de définitions de cas uniques, globalement et par étiquette. Nous avons également comparé les taux d'incidence de cas d'infections respiratoires aiguës avec une définition spécifique, pour les études rapportant des taux d'incidence de plusieurs définitions de cas.

résultats

Dans 56 études admissibles, nous avons trouvé 124 cas de définitions d'infections respiratoires aiguës. Sur 90 définitions de cas pour lesquels le contenu clinique a été défini explicitement, 66 (73%) étaient uniques. Il y avait un degré élevé d'hétérogénéité du contenu entre les définitions de cas avec la même étiquette et plusieurs étiquettes étaient assignées à certaines signatures du contenu. Dans les études pour lesquelles les taux d'incidence ont été rapportés pour plusieurs définitions de cas, la variation du contenu était toujours associée à un changement dans le taux d'incidence, même lorsque le contenu différait par une caractéristique clinique unique.

conclusion

Il y a une grande variabilité dans les combinaisons d'étiquettes et de contenus pour la définition des cas d'infections des voies respiratoires aiguës supérieures et inférieures chez les enfants dans les études communautaires en Asie du sud au cours des deux dernières décennies. Ces incohérences ont des implications importantes pour la synthèse et la traduction des connaissances sur la prévention et le traitement de l'infection respiratoire aiguë de l'enfance.

objetivo

Explorar la variabilidad en la definición de casos, en trabajos de investigación, de la infección respiratoria aguda en niños de lugares con ingresos bajos y con acceso limitado a pruebas de laboratorio y radiológicas.

métodos

Hemos realizado una revisión sistemática de estudios longitudinales comunitarios, en el sur de Asia, publicados entre Enero de 1990 y Agosto de 2013, en los que se reportaron los resultados de una infección respiratoria aguda en niños. Las definiciones de caso se clasificaron según su etiqueta

métodos

(e.j. neumonía, infección respiratoria aguda de vías bajas) y el contenido clínico de las “firmas” (conjunto de características clínicas que siempre estarían presentes, condicionalmente presentes, o siempre ausentes entre los casos.) La heterogeneidad de definición de casos era evaluada principalmente por el número de definiciones de casos únicas en general y sin etiqueta. También comparamos las tasas de incidencia de las definiciones de casos específicas para infección respiratoria aguda en estudios que reportaban tasas de incidencia para definición de casos múltiples.

resultados

En 56 estudios elegibles, encontramos 124 definiciones de casos de infección respiratoria aguda. De 90 definiciones de casos para las que se definió explícitamente el contenido clínico, 66 (73%) eran únicos. Había un alto grado de heterogeneidad de contenido entre las definiciones de casos con la misma etiqueta y a algunas firmas de contenido se les habían asignado etiquetas múltiples. Dentro de los estudios para los cuales se reportaron tasas de incidencia para definiciones de casos múltiples, la variación en el contenido estaba siempre asociada con un cambio en la tasa de incidencia, aun cuando el contenido difería en una única característica clínica.

conclusión

Había una amplia variabilidad en las etiquetas de definición de casos y en las combinaciones de contenido de las definiciones de infección respiratoria aguda del tracto superior e inferior en niños participando en estudios comunitarios en el Sur de Asia en las últimas dos décadas. Estas inconsistencias tienen implicaciones importantes para la síntesis y traslación del conocimiento con respecto a la prevención y al tratamiento de la infección respiratoria aguda en niños.

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