Antibiotic prescribing practices for patients with fever in the transition from presumptive treatment of malaria to ‘confirm and treat’ in Zambia: a cross-sectional study

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Abstract

objectives

To evaluate antibiotic use among patients presenting to primary healthcare facilities with febrile illness in Zambia.

methods

We analysed data from a 2011 nationwide cross-sectional health facility survey of routine malaria case management in Zambia. Patient consultation observation and medical record charts were used to calculate the proportion of febrile patients who were prescribed antibiotics, stratified by symptoms, health workers' diagnosis and malaria test results. Logistic regression was used to identify factors affecting antibiotic prescribing behaviour.

results

Of 872 patients presenting with fever, 651 (74.6%) were tested for malaria. Among those tested, 608 (93.4%) had analysable results; 230 (37.8%) had positive results. Antibiotics were prescribed to 69/230 (30.0%), 247/378 (65.3%) and 132/221 (59.7%) of those who tested positive, negative and those ‘not tested’, respectively. Furthermore, antibiotics were prescribed to 36/59 (61.0%) and 242/322 (75.1%) of those diagnosed with diarrhoea and upper respiratory tract infection (URTI), respectively. Among patients prescribed any antibiotic, concurrent antimalarial prescribing occurred in 66/69 (95.6%), 32/247 (12.9%) and 19/132 (14.4%) for those with positive results, negative results and ‘not tested’, respectively. Respiratory symptoms, diagnosis of URTI, malaria or skin disease and level of health care in the health delivery system were associated with antibiotic prescribing.

conclusions

Testing positive for malaria or receiving a malaria diagnosis was associated with reduced antibiotic prescribing, while testing negative, not being tested or a diagnosis of URTI resulted in higher rates of antibiotic prescribing. There is a need for improving diagnostic capacity for non-malaria causes of febrile illness at healthcare delivery points and limiting antibiotic use to patients with definite bacterial infections.

objectifs

Evaluer l'utilisation d'antibactériens chez les patients se présentant dans les établissements de soins de santé primaires avec une maladie fébrile en Zambie.

méthodes

Analyse secondaire d'une enquête transversale nationale menée en 2011 dans les établissements de santé, sur la prise en charge de routine des cas de paludisme en Zambie. L'observation des consultations des patients et les données des dossiers médicaux ont été utilisées pour calculer la proportion de patients fébriles à qui des antibactériens ont été prescrits; stratifiés par les symptômes, le diagnostic posé par l'agent de la santé et les résultats du test du paludisme. La régression logistique a été utilisée pour identifier les facteurs affectant le comportement de la prescription d'antibactérien.

résultats

Sur 872 patients présentant une fièvre, 651 (74,6%) ont été testés pour le paludisme. Parmi ceux testés, 608 (93,4%) avaient des résultats analysables dont 230 (37,8%) avec des résultats positifs. Des antibactériens ont été prescrits à 69/230 (30,0%), 247/378 (65,3%) et 132/221 (59,7%) de ceux qui ont été testés positifs, négatifs et ceux “non testés”, respectivement. De plus, des antibactériens ont été prescrits à 36/59 (61,0%) et 242/322 (75,1%) des personnes diagnostiquées avec la diarrhée et avec une infection des voies respiratoires supérieures (IVRS), respectivement. Parmi les patients à qui des antibactériens ont été prescrits, la prescription concomitante d'antipaludéens a eu lieu chez 66/69 (95,6%), 32/247 (12,9%) et 19/132 (14,4%) de ceux avec des résultats positifs, négatifs et ceux “non testés”, respectivement. Les symptômes respiratoires, le diagnostic d'IVRS, le paludisme ou la maladie cutanée et le niveau des soins de santé dans le système de prestation de santé étaient associés à la prescription d'antibactériens.

conclusions

Le test positif pour le paludisme ou un diagnostic de paludisme était associé à une réduction de la prescription d'antibactérien, alors que le test négatif, ne pas être testé ou un diagnostic d'IVRS aboutissait à des taux plus élevés de prescription d'antibactériens. Il est nécessaire d'améliorer la capacité de diagnostic des causes de maladies fébriles non paludiques aux points de prestation des soins de santé et de limiter l'utilisation des antibactériens aux patients atteints d'infections bactériennes définies.

objetivos

Evaluar el uso de antibacterianos entre pacientes de centros de atención primaria con fiebre en Zambia.

métodos

Análisis secundario de un estudio croseccional a nivel nacional en centros sanitarios sobre el manejo rutinario de casos de malaria en Zambia llevado a cabo en el 2011. Se utilizaron las historias clínicas de los pacientes para calcular la proporción de pacientes febriles a los que se les habían prescrito antibacterianos; estratificados por síntomas, diagnóstico del trabajador sanitario y resultados de la prueba de malaria. Se utilizó una regresión logística para identificar los factores que afectan el comportamiento de prescripción de antibacterianos.

resultados

De 872 pacientes con fiebre, a 651 (74.6%) se les realizó la prueba para malaria. Entre aquellos a los que se les realizó la prueba, 608 (93.4%) tenían resultados analizables; 230 (37.8%) tenían resultados positivos. Se prescribieron antibacterianos a 69/230 (30.0%) 247/378 (65.3%) y 132/221 (59.7%) de aquellos que dieron positivo, negativo y aquellos “sin prueba” respectivamente. Más aún, se prescribieron antibacterianos a 36/59 (61.0%) y 242/322 (75.1%) de aquellos diagnosticados con diarrea e infección del tracto respiratorio superior (TRS) respectivamente. Entre pacientes prescritos con cualquier antibacteriano, la prescripción concurrente con antimaláricos ocurría en 66/69 (95.6%), 32/247 (12.9%) y 19/132 (14.4%) de aquellos con resultados positivos, resultados negativos y “sin prueba” respectivamente. Los síntomas respiratorios, diagnóstico de infección del TRS, malaria o enfermedades cutáneas y el nivel de atención en el sistema sanitario, estaban asociados con la prescripción de antibacterianos.

conclusiones

El dar positivo para malaria o recibir un diagnóstico de malaria estaba asociado con una prescripción reducida de antibacterianos, mientras que el dar negativo, el no ser sometido a la prueba o diagnosticado de infección del TRS resultaban en unas mayores tasas de prescripción de antibacterianos. Existe una necesidad de mejorar las capacidades de diagnóstico de enfermedades febriles, diferentes a la malaria, en puntos de atención sanitaria y limitar el uso de antibacterianos a pacientes con infecciones bacterianas definidas.

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