Prevalence and causes of hearing impairment in Africa

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Abstract

OBJECTIVE

To systematically assess the data on the prevalence and causes of hearing impairment in Africa.

METHODS

Systematic review on the prevalence and causes of hearing loss in Africa. We undertook a literature search of seven electronic databases (EMBASE, PubMed, Medline, Global Health, Web of Knowledge, Academic Search Complete and Africa Wide Information) and manually searched bibliographies of included articles. The search was restricted to population-based studies on hearing impairment in Africa. Data were extracted using a standard protocol.

RESULTS

We identified 232 articles and included 28 articles in the final analysis. The most common cut-offs used for hearing impairment were 25 and 30 dB HL, but this ranged between 15 and 40 dB HL. For a cut-off of 25 dB, the median was 7.7% for the children- or school-based studies and 17% for population-based studies. For a cut-off of 30 dB HL, the median was 6.6% for the children or school-based studies and 31% for population-based studies. In schools for the deaf, the most common cause of hearing impairment was cryptogenic deafness (50%) followed by infectious causes (43%). In mainstream schools and general population, the most common cause of hearing impairment was middle ear disease (36%), followed by undetermined causes (35%) and cerumen impaction (24%).

CONCLUSION

There are very few population-based studies available to estimate the prevalence of hearing impairment in Africa. Those studies that are available use different cut-offs, making comparison difficult. However, the evidence suggests that the prevalence of hearing impairment is high and that much of it is avoidable or treatable.

Objectif

Evaluer systématiquement les données sur la prévalence et les causes de la déficience auditive en Afrique.

Méthodes

Revue systématique sur la prévalence et les causes de la perte auditive en Afrique. Nous avons entrepris une recherche de la litérature dans sept bases de données électroniques (EMBASE, PubMed, Medline, Gobal Health, Web of Knowledge, Academic Search Complete et Africa Wide Information) et avons manuellement recherché les bibliographies des articles inclus. La recherche a été limitée aux études de population sur les déficiences auditives en Afrique. Les données ont été extraites à l'aide d'un protocole standard.

Résultats

Nous avons identifié 232 articles et avons inclus 28 dans l'analyse finale. Les seuils les plus couramment utilisés pour les troubles de l'audition étaient de 25 dB HL et 30 dB HL, mais ils se situaient entre 15 dB HL et 40dB HL. Pour un seuil de 25 dB, la médiane était de 7,7% pour les enfants ou dans les études en milieu scolaire et de 17% pour les études de population. Pour un seuil de 30 dB HL, la médiane était de 6,6% pour les enfants ou dans les études en milieu scolaire et de 31% pour les études basées sur la population. Dans les écoles de sourds, la cause la plus fréquente de déficience auditive était la surdité cryptogénique (50%), suivie par des causes infectieuses (43%). Dans les écoles ordinaires et dans la population générale, la cause la plus fréquente de déficience auditive était l'affection de l'oreille moyenne (36%), suivie par des causes indéterminées (35%) et le bouchon de cérumen (24%).

Conclusion

Il y a très peu d’études de population permettant d'estimer la prévalence de la déficience auditive en Afrique. Les études disponibles utilisent des seuils différents, ce qui rend la comparaison difficile. Toutefois, les données suggèrent que la prévalence de la déficience auditive est élevée et que beaucoup de cas sont évitables ou curables.

Objetivo

Evaluar de forma sistemática los datos sobre la prevalencia y las causas de la discapacidad auditiva en África.

Métodos

Revisión sistemática sobre la prevalencia y causas de pérdida auditiva en África. Realizamos una búsqueda en la literatura de siete bases de datos electrónicas (EMBASE, PubMed, Medline, Global Health, Web of Knowledge, Academic Search Complete, y Africa Wide Information) y búsqueda manual de la bibliografía de los artículos incluidos. La búsqueda se limitó a estudios poblacionales de discapacidad auditiva en África. Se extrajeron los datos utilizando un protocolo estándar.

Resultados

Identificamos 232 artículos e incluimos 28. Los puntos de corte más comúnmente utilizados para discapacidad auditiva eran 25 dB HL y 30dB HL, pero el rango estaba entre 15dB HL y 40dB HL. Para un corte de 25dB, la media era 7.7% para niños o estudios en colegios y 17% para estudios poblacionales. Para un corte de 30dB HL, la media era de 6.6% para niños o estudios en colegios y del 31% para estudios poblacionales. En escuelas para sordos, la causa más común de discapacidad auditiva era la sordera criptogénica (50%) seguido por causas infecciosas (43%). En escuelas ordinarias y población general, la causa más común de discapacidad auditiva eran los trastornos del oído medio (36%), seguido por causas sin determinar (35%) y compactación del cerumen (24%).

Conclusión

Hay muy pocos estudios poblacionales disponibles para calcular la prevalencia de discapacidad auditiva en África. Aquellos estudios que están disponibles utilizan diferentes puntos de corte, lo cual hace una comparación difícil. Sin embargo, la evidencia sugiere que la prevalencia de discapacidad auditiva es alta, y que una gran parte de ella es evitable o tratable.

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