The role of infection and sepsis in the Brazilian Network for Surveillance of Severe Maternal Morbidity

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Abstract

OBJECTIVE

To identify the burden of severe infection within the Brazilian Network for Surveillance of Severe Maternal Morbidity and factors associated with worse maternal outcomes.

METHODS

This was a multicentre cross-sectional study involving 27 referral maternity hospitals in Brazil. WHO′s standardised criteria for potentially life-threatening conditions and maternal near miss were used to identify cases through prospective surveillance and the main cause of morbidity was identified as infection or other causes (hypertension, haemorrhage or clinical/surgical). Complications due to infection were compared to complications due to the remaining causes of morbidity. Factors associated with a severe maternal outcome were assessed for the cases of infection.

RESULTS

A total of 502 (5.3%) cases of maternal morbidity were associated with severe infection vs. 9053 cases (94.7%) with other causes. Considering increased severity of cases, infection was responsible for one-fourth of all maternal near miss (23.6%) and nearly half (46.4%) of maternal deaths, with a maternal near miss to maternal death ratio three times (2.8:1) that of cases without infection (7.8:1) and a high mortality index (26.3%). Within cases of infection, substandard care was present in over one half of the severe maternal outcome cases. Factors independently associated with worse maternal outcomes were HIV/AIDS, hysterectomy, prolonged hospitalisation, intensive care admission and delays in medical care.

CONCLUSIONS

Infection is an alarming cause of maternal morbidity and mortality and timely diagnosis and adequate management are key to improving outcomes during pregnancy. Delays should be addressed, risk factors identified, and specific protocols of surveillance and care developed for use during pregnancy.

Objectif

Identifier la charge de morbidité de l'infection sévère dans le Réseau Brésilien de Surveillance de la Morbidité Maternelle et les facteurs liés à une santé maternelle pire.

Méthodes

Etude transversale multicentrique impliquant 27 maternités de référence au Brésil. Les critères standard de l'OMS pour des conditions potentiellement mortelles et des décès maternels évités de justesse ont été utilisés pour identifier les cas à travers la surveillance prospective et la principale cause de morbidité a été identifiée comme l'infection ou d'autres causes (hypertension, hémorragie ou cliniques/chirurgicales). Les complications dues à une infection ont été comparées à celles dues aux autres causes de morbidité. Les facteurs associés à un résultat maternel sévère ont été évalués pour les cas d'infection.

Résultats

502 (5,3%) cas de morbidité maternelle ont été associés à une infection sévère contre 9053 cas (94,7%) associés à d'autres causes. Considérant la sévérité accrue des cas, l'infection était responsable d'un quart de tous les décès maternels évités de justesse (23,6%) et près de la moitié (46,4%) des décès maternels, avec un ratio décès maternels évités de justesse sur mortalité maternelle 3 fois (2,8: 1) celui du ratio pour les cas sans infection (7,8: 1) et un indice de mortalité élevé (26,3%). Dans les cas d'infection, des soins de qualité inférieure ont été observés dans plus de la moitié des cas de résultats maternels sévères. Les facteurs indépendamment associés à des résultats maternels pires étaient le VIH/SIDA, l'hystérectomie, une hospitalisation prolongée, l'admission aux soins intensifs et des retards dans les soins médicaux.

Conclusions

L'infection est une cause alarmante de morbidité maternelle et de mortalité. Un diagnostic opportun et une prise en charge adéquate sont alors essentiels pour l'amélioration des résultats pendant la grossesse. Les retards devraient être adressés, les facteurs de risque identifiés et des protocoles spécifiques de surveillance et de soins élaborés pour une utilisation pendant la grossesse.

Objetivo

Identificar la carga de infección severa dentro de la Red Brasilera para la Vigilancia de la Morbilidad Materna Severa y los factores asociados con los peores resultados maternos.

Métodos

Estudio crosseccional y multicéntrico que incluyó 27 hospitales maternos de referencia en Brasil. Se utilizaron los criterios estandarizados de la OMS para condiciones potencialmente letales y morbilidad materna extrema (MME) con el fin de identificar casos mediante vigilancia prospectiva y la principal causa de morbilidad, identificada como infección u otras causas (hipertensión, hemorragia o clínica/quirúrgica). Las complicaciones por una infección se compararon con complicaciones debidas a las otras causas de morbilidad. Los factores asociados con un resultado materno severo se evaluaron para los casos de infección.

Resultados

502 (5.3%) casos de morbilidad materna estaban asociados con una infección severa y 9053 casos (94.7%) con otras causas. Teniendo en cuenta el aumento de la gravedad de los casos, la infección era responsable de una cuarta parte de todas la MME (23.6%) y de casi la mitad (46.4%) de las muertes maternas, con una proporción tres veces mayor de MME a muerte materna (2.8:1) que los casos sin infección (7.8:1) y un alto índice de mortalidad (26.3%). Dentro de los casos de infección, existía una atención insuficiente en más de la mitad de los casos con resultados maternos severos. Los factores independientemente asociados con los peores resultados maternos eran el VIH/SIDA, la histerectomía, la hospitalización prolongada, la admisión a cuidados intensivos y el retraso en la recepción de atención médica.

Conclusiones

La infección es una causa alarmante de morbilidad y mortalidad materna, y un diagnóstico a tiempo y un manejo adecuado son claves para mejorar los resultados durante el embarazo. Deberían abordarse los retrasos, identificarse los factores de riesgo y desarrollarse protocolos específicos de vigilancia y cuidados para su uso durante el embarazo.

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