Situational analysis of lymphatic filariasis morbidity in Ahanta West District of Ghana

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Abstract

OBJECTIVES

Situational analysis of lymphatic filariasis (LF) morbidity and its management in Ahanta West, Ghana, to identify potential barrier to healthcare for LF patients.

METHODS

Lymphoedema and hydrocoele patients were identified by community health workers from a subset of villages, and were interviewed and participated in focus group discussions to determine their attitudes and practices towards managing their morbidity, and their perceived barriers to accessing care. Local health professionals were also interviewed to obtain their views on the availability of morbidity management services in the district.

RESULTS

Sixty-two patients (34 lymphoedema and 28 hydrocoeles) and 13 local health professionals were included in the study. Lymphoedema patients predominantly self-managed their conditions, which included washing with soap and water (61.8%), and exercising the affected area (52.9%). Almost 65% of patients had sought medical assistance at some stage, but support was generally limited to receiving tablets (91%). Local health professionals reported rarely seeing lymphoedema patients, citing stigma and lack of provisions to assist patients as a reason for this. Almost half of hydrocoele patients (44%) chose not to seek medical assistance despite the negative impact it had on their lives. Whilst surgery itself is free with national health insurance, 63% those who had not sought treatment stated that indirect costs of surgery (travel costs, loss of earnings, etc.) were the most prohibitive factor to seeking treatment.

CONCLUSIONS

The information obtained from this study should now be used to guide future morbidity strategies in building a stronger relationship between the local health services and LF patients, to ultimately improve patients' physical, psychological and economic wellbeing.

Objectifs

Analyse de la situation de la morbidité de la filariose lymphatique (FL) et de sa prise en charge à Ahanta West, au Ghana, afin d'identifier les obstacles potentiels aux soins de santé pour les patients souffrant de FL.

Méthodes

Les patients avec lymphœdème et hydrocèle ont été identifiés par les agents de santé communautaires dans un sous-ensemble de villages, ont été interviewés et ont participé à des discussions de groupes focalisées pour déterminer leurs attitudes et pratiques envers la prise en charge de leur morbidité et leurs perceptions sur les obstacles liés à l'accès aux soins. Les professionnels de la santé locaux ont également été interviewés pour obtenir leurs points de vue sur la disponibilité des services de prise en charge de la morbidité dans le district.

Résultats

62 patients (34 avec lymphoedème et 28 avec hydrocèle) et 13 professionnels de la santé locaux ont été inclus dans l’étude. Les patients avec lymphoedème ont principalement autogéré leurs conditions, qui comprenait le lavage à l'eau et au savon (61,8%) et l'exercice de la zone affectée (52,9%). Près de 65% des patients avaient sollicité une assistance médicale à un moment donné, mais le soutien a généralement été limité à la fourniture de comprimés (91%). Les professionnels de la santé locaux ont rapporté avoir rarement vu des patients avec lymphoedème, citant comme raison la stigmatisation et le manque de moyens pour aider ces patients. Près de la moitié des patients avec hydrocèle (44%) ont choisi de ne pas rechercher une assistance médicale malgré l'impact négatif de l'affection sur leur vie. Alors que la chirurgie elle-même est gratuite grâce à l'assurance de santé nationale, 63% de ceux qui n'avaient pas recherché un traitement ont déclaré que les coûts indirects liés à la chirurgie (frais de voyage, perte de revenus,…etc.) étaient le facteur le plus prohibitif dans la recherche de soins.

Conclusions

L'information obtenue dans cette étude devrait maintenant être utilisée pour orienter les futures stratégies pour la morbidité, dans la l’établissement d'une relation plus étroite entre les services de santé locaux et les patients souffrant de LF, afin d'améliorer ultimement le bien-être physique, psychologique et économique des patients.

Objetivos

Análisis situacional de la morbilidad por filariosis linfática s (FL) y su manejo en Ahanta Este, Ghana, para identificar posibles barreras para la atención sanitaria de los pacientes con FL.

Métodos

Trabajadores sanitarios comunitarios identificaron pacientes con limfoedema e hidrocele en un subgrupo de poblados, y se les entrevistó y participaron en grupos focales para determinar sus actitudes y prácticas frente al manejo de su morbilidad, y las barreras que percibían en el acceso a la atención sanitaria. También se entrevistaron profesionales sanitarios locales para obtener sus puntos de vista sobre la disponibilidad de servicios para el manejo de su morbilidad en el distrito.

Resultados

Se incluyeron 62 pacientes (34 limfoedemas y 28 hidroceles) y 13 profesionales sanitarios en el estudio. La mayoría de los pacientes con limfoedema manejaban ellos mismos su condición, lo cual incluía lavarse con agua y jabón (61.8%) y ejercitar el área afectada (52.9%). La mayoría de los pacientes (65%) habían buscado asistencia médica en algún momento, pero el apoyo estaba en general limitado a recibir medicación (91%). Los profesionales sanitarios locales reportaron que raramente veían a los pacientes con linfoedema, y citaban el estigma y la falta de suministros para atender a los pacientes como la razón para ello. Casi la mitad de los pacientes con hidrocele (44%) decidieron no buscar ayuda médica a pesar del impacto negativo que ello tenía en sus vidas. Mientras que la cirugía por sí sola es gratuita con el seguro sanitario nacional, un 63% de aquellos que no habían buscado tratamiento argumentaron que los costes indirectos de la cirugía (costes del viaje, pérdida de ingresos etc) era el factor más prohibitivo para buscar tratamiento.

Conclusiones

La información obtenida en este estudio debería utilizarse ahora para guiar futuras estrategias de morbilidad, construyendo relaciones más fuertes entre los servicios sanitarios locales y los pacientes con FL, con el fin de mejorar el bienestar físico, psicológico y económico del paciente.

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