The free delivery and caesarean policy in Morocco: how much do households still pay?

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Abstract

BACKGROUND

The Free Deliveries and Caesarean Policy (FDCP) entitles all women in Morocco to deliver free of charge within public hospitals. This study assesses the policy's effectiveness by analysing household expenditures related to childbirth, by delivery type and quintile.

METHODS

Structured exit survey of 973 women in six provinces at five provincial hospitals, two regional hospitals, two university hospitals and three primary health centres with maternity units.

RESULTS

Households reported spending a median of US$ 59 in total for costs inside and outside of hospitals. Women requiring caesareans payed more than women with uncomplicated deliveries (P < 0.0001). The median cost was US$45 for a uncomplicated delivery, US$50 for a complicated delivery and US$65 for a caesarean section. The prescription given upon exiting the hospital comprised 62% of the total costs. Eighty-eight per cent of women from the poorest quintiles faced catastrophic expenditures. The women's perception of their hospital stay and the FDCP policy was overwhelmingly positive, but differences were noted at the various sites.

CONCLUSION

The policy has been largely but not fully effective in removing financial barriers for delivery care in Morocco. More progress should also be made on increasing awareness of the policy and on easing the financial burden, which is still borne by households with lower incomes.

Objectif

La politique d'accouchement et de césarienne gratuits (PACG) donne droit à toutes les femmes au Maroc d'accoucher gratuitement dans les hôpitaux publics. Cette étude évalue l'efficacité de la politique en analysant les dépenses des ménages liées à l'accouchement, par type d'accouchement et par quintile.

Méthodes

Sondage structuré à la sortie sur 973 femmes dans 6 provinces et 5 hôpitaux provinciaux, 1 hôpital régional, 2 hôpitaux universitaires et 3 centres de santé primaires avec des unités de maternité.

Résultats

Les ménages ont déclaré avoir dépensé en moyenne 60 $ US au total pour les coûts à l'intérieur et en dehors des hôpitaux. Les femmes nécessitant une césarienne ont payé plus que celles avec des accouchements normaux (p <0,0001). Le coût médian était de 45 $ US pour un accouchement normal, 50 $ US pour un accouchement compliqué et 60 $ US pour une césarienne. La prescription donnée à la sortie de l'hôpital constituait 62% des coûts totaux. 88% des femmes des quintiles les plus pauvres ont dû faire face à des dépenses catastrophiques. La perception des femmes sur leur séjour à l'hôpital et sur la politique PACG était extrêmement positive, mais des différences ont été notées entre les différents sites.

Conclusion

La politique a été efficace en grande partie, mais pas totalement pour éliminer les barrières financières aux soins d'accouchement au Maroc. Plus de progrès devrait aussi être réalisé pour une sensibilisation accrue sur la politique et sur l'allégement de la charge financière, qui est toujours prise en charge par les ménages avec des revenus plus faibles.

Objetivo

La Política de Partos y Cesáreas Gratuitas (PPCG) permite a todas las mujeres de Marruecos a tener partos gratuitos en hospitales públicos. Este artículo evalúa la efectividad de la política mediante un análisis de los gastos de los hogares relacionados con el parto, según el tipo de parto y el quintil.

Métodos

Encuesta estructurada en el momento del alta a 973 mujeres en 6 provincias y en 5 hospitales provinciales, 1 hospital regional, 2 hospitales universitarios y 3 centros de atención primaria con maternidades.

Resultados

Los hogares reportaron gastar una media de US$ 60 US en total por costes dentro y fuera del hospital. Las mujeres que necesitaban cesárea pagaron más que las mujeres con partos normales (p <0.0001). El coste medio era de US$45 para un parto normal, US$50 para un parto complicado y US$60 para una cesárea. La prescripción que se daba en el momento del alta comprendía un 62% de los costes totales. Un 88% de las mujeres de los quintiles más pobres se enfrentaron a gastos catastróficos. La percepción de las mujeres sobre su estancia en el hospital y la política PPCG era abrumadoramente positiva, pero había diferencias según el lugar.

Conclusión

La política ha sido ampliamente pero no completamente efectiva a la hora de remover las barreras financieras a la atención durante el parto en Marruecos. También se debería progresar más en aumentar los conocimientos sobre la política y en disminuir la carga financier que aún soportan los hogares con menores ingresos.

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