Persistent, widespread papilloma formation on the penis of a horse: a novel presentation of equine papillomavirus type 2 infection

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Abstract

A 9-year-old gelding presented with approximately 100 papillomas that covered about 75% of the distal penis. Biopsy was performed, and histology showed evidence of viral cytopathic change and koilocytosis. Polymerase chain reaction using DNA extracted from biopsied tissue amplified equine papillomavirus type 2 (EcPV-2) DNA sequences. Sixteen months later, the horse was re-examined and the appearance of the papillomas was unchanged. Equine papillomavirus type 2 DNA sequences were again amplified from both biopsied tissue and swabs of the penis. Papillomavirus was localized to the lesions by immunohistochemistry and in situ hybridization. An examination 2 years after the initial presentation revealed no detectable change in the appearance of the penis. The large number of papillomas and their failure to regress over an extended period support a clinical classification of papillomatosis. To the authors’ knowledge, this is the first report of papillomatosis of the equine penis. This novel clinical manifestation suggests that persistent EcPV-2 infection is possible in horses. As there is evidence that EcPV-2 may promote development of equine penile squamous cell carcinoma, understanding the natural history of EcPV-2 infections may be important in preventing equine penile neoplasia.

Résumé

Un hongre de 9 ans est présenté avec approximativement 100 papillomes qui couvrent près de 75% de l’extrémité distale du pénis. Des biopsies ont été réalisées et l’examen histopathologique a révélé la présence de modifications cytopathiques virales et de la koïlocytose. Une PCR sur ADN tissulaire des biopsies a permis l’amplification de séquences d’ADN du papillomavirus équin de type 2 (EcPV-2). Seize mois plus tard, le cheval était réexaminé et l’apparence des papillomes était inchangée. Les séquences d’ADN de EcPV-2 ont été de nouveau amplifiées à partir des deux biopsies tissulaires et des écouvillons péniens. Un examen immunohistochimique et une hybridation in situ ont localisé le papillomavirus dans les lésions. Un examen deux ans après la présentation initiale n’a révélé aucun changement dans l’apparence du pénis. Le grand nombre de papillomes et l’absence de régression sur une longue période supporte la classification clinique de papillomatose. A la connaissance des auteurs, ceci est le premier rapport de papillomatose pénienne chez le cheval. Cette nouvelle manifestation clinique suggère qu’une infection à EcPV-2 persistante est possible chez le cheval. Il existe des éléments pour prouver que le EcPV-2 peut entrainer le développement de carcinomes épidermoïdes péniens chez le cheval. Ainsi, comprendre l’évolution naturelle des infections à EcPV-2 pourrait être important dans la prévention des tumeurs péniennes du cheval.

Resumen

Un semental de 9 años de edad se presentó con aproximadamente 100 papilomas que cubrían alrededor del 75% del pene distal. Se obtuvo una biopsia y la histología demostró coilocitosis y otros cambios asociados con infección viral. La reacción de PCR utilizando DNA extraído de tejido lesional amplificó secuencias del virus papiloma equino tipo 2 ( EcPV-2). Dieciséis meses después el caballo fue reexaminado y el aspecto de los papilomas permaneció sin cambios. Las secuencias de DNA EcPV-2 fueron nuevamente amplificadas en el tejido de biopsia y de hisopos del pene. Se localizó papilomavirus en las lesiones mediante inmunohistoquímica e hibridación in situ. Un examen 2 años después de la presentación inicial no reveló ningún cambio detectable en el aspecto del pene. El número tan grande de papilomas y la ausencia de regresión espontanea en un período tan largo de tiempo sugiere una denominación clinica de papilomatosis. A nuestro entender este es el primer informe del papilomatosis del pene equino. Esta novedosa manifestación clínica sugiere que la infección persistente con EcPV-2 es posible en caballos. Como hay evidencia de que EcPV-2 puede promover el desarrollo de carcinoma de escamosas del pene en equinos, entender la historia natural de las infecciones por EcPV-2 puede ser importante en la prevención de neoplasia del pene en equinos.

Zusammenfassung

Ein 9-Jahre alter Wallach wurde mit ungefähr 100 Papillomen, die etwa 75% des distalen Penis bedeckten, vorgestellt. Eine Biopsie wurde durchgeführt und die histologische Untersuchung zeigte das Auftreten einer zytopathischen Veränderung sowie Koilozytose. Eine Polymerasekettenreaktion mit DNA aus biopsiertem Gewebe amplifizierte DNA Sequenzen des equinen Papillomavirus Typ 2 (EcPV-2). Sechzehn Monate später wurde das Pferd wieder untersucht und das Erscheinungsbild der Papillome war unverändert. EcPV-2 DNA Sequenzen wurden wiederum aus Biopsien wie auch aus Tupfern, die vom Penis entnommen worden waren, amplifiziert. Papillomavirus wurde in den Lokalisationen mittels Immunhistochemie und in situ Hybridisierung nachgewiesen. Zwei Jahre nach der Erstpräsentation zeigte eine neuerliche Untersuchung keine erkennbare Veränderung im Aussehen des Penis. Die große Anzahl an Papillomen und die Tatsache, dass sie sich über einen langen Zeitraum nicht zurückbildeten, bekräftigt die klinische Klassifizierung als Papillomatose. Nach dem besten Wissen der Autoren handelt es sich hierbei um den ersten Bericht einer Papillomatose des Pferdepenis. Diese neue klinische Manifestation weist auf die Möglichkeit persistierender EcPV-2 Infektionen bei Pferden hin. Da es Beweise gibt, dass EcPV-2 die Entstehung von Plattenepithelkarzinomen am Penis des Pferdes begünstigt, könnte das Wissen über den natürlichen Krankheitsverlauf von EcPV-2 Infektionen bei der Verhinderung von Neoplasien am Penis des Pferdes wichtig sein.

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